okadamktの日記

That's what we call a tactical retreat.

希望の意味のヒント: 重松清 『きみの友だち』

「みんな言ってるよ」

そんなセリフはこの小説には出てこない。しかし「みんな」ということばの痛みや怖れを「きみ」である「私」があのときどう感じたのかを、この小説はまざまざと思い出させてくれる。だから、前半部分でもしかすると「きみ」は読むのが辛くなってこの本を投げ出したくなってしまうかもしれない。

けれどくじけずに読んでほしい。松葉杖がないと歩けない恵美ちゃんと、病気がちな由香ちゃんがどんな友だちだったのかを知ってほしい。

恵美ちゃんは言う。「だから・・・『みんな』に付き合ってる暇なんてない」 空を見上げれば青い空に真っ白な小さな雲が浮かんでいるはずだ。それは由香ちゃんが好きな『もこもこ雲』だろう。

生きるのに不器用であることが辛くないなんてことはない。でも、探してみればきっと青い空に『もこもこ』とした雲があるはずだ。それは由香ちゃんと恵美ちゃんの雲だ。読み終えた私たちは明日からそんな『もこもこ雲』をきっと探してしまう。小さな心の痛みを感じながら。

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「きみの友だち」。よい題の小説だと思う。小説を読みながら、自分の中の自分に「友だちってなんだと思う?」と静かに問いかけてみたくなる。

子どもの頃に「友だちって何だろう?」と考えたことは誰にでもあるはずだ。「クラスが同じだったら友だち?」、「家に遊びに行ったら友だち?」。 小説を読み終えて、自分にはまだその結論が出せていないことがわかる。

この小説はアンソロジーのように書かれていて、時間や登場人物が交錯し、最初のうち少し読みにくいと感じるかもしれない。あるいは登場人物たちの誰かに自らが重なり心がざわついてしまうかもしれない。そして、「あの頃の思い出はそんなに素敵ではないよ」という気持ちになるかもしれない。しかし、読み終わってみれば、いまの自分がそこにいる。

もし「私は私。そうだよね?」と尋ねたら、「きみ」は一体どんな風に答えるだろうか。そっけなく、ちょっと怒った声で答えるだろうか、「『みんな』じゃないってことだけじゃ十分じゃないよ」と。それとも黙って空を見上げるだろうか。

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1969年に書かれた児童小説に大石真の「教室二〇五号」がある。そこで描かれているのは60年代の子どもたちだ。現代の子どもたちとは単純には比較できない。そして両者はどこか本質的に違う。

教室二五号の少年たちは、物理的な秘密の部屋を共有していた。現代の子たちにあるのは心理的な秘密の部屋だけなのかもしれない。60年代の子どもたちに辛い気持ちがないはずがない。いじめや嫌がらせもあったし、靴を隠して知らないふりをする卑怯者もいた。心の秘密の部屋に逃げ込むしかないこともあっただろう。しかし個が侵蝕される度合いはどうだろうか。

生態系という言葉が浮かぶ。小説が書かれた二つの時代、どこか生態系が異なるのだ。その違いが個への著しい侵蝕を生み、個と集団の区別がつかなくなる。過剰反応のような自己防衛的な攻撃、すべてを0か100かに区分けするデジタル的な態度、抑圧的な同調、それらがあいまって他の植物の生長を抑制するセイタカアワダチソウなどが持つアレロパシーのように作用する。他感作用と和訳されるアレロパシーはギリシア語の「互いに」と「感受」からなる合成語だ。子どもの世界が互いに発するアレロパシーによって支配されている。そこにあるのは生態系としての「逃れらえない世界」だ。

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最終的に「きみの友だち」に答えはない。ヒントだけ。それは生態系として逃れられない世界に生きる小さな者たちへの著者がさしのべる救いとやさしさのまなざしだ。